篮球场上流传着这样一种说法:相比其他位置,控球后卫的成熟期会来得稍晚一些。迈克康利和凯尔洛里都是典型的大器晚成,斯蒂芬库里也直到25岁才第一次入选了全明星,而他眼下已经是NBA历史最闪耀的巨星之一。

可在当今时代,控卫似乎能在更早的阶段就获得成功。贾莫兰特和卢卡东契奇在今日正面对决,前者是上赛季的进步最快球员奖得主,后者则是赛季开始前的MVP大热门,而他们的位置都是控卫。这是否意味着控卫已经能在更早的阶段取得成功了呢?ESPN的专家凯文佩尔顿在他的最新一期邮包栏目中对此进行了解答。

问:我知道你认为控卫是发展周期最长的,但观察过去20年各位置球员入选进步最快球员票选前五或全明星的年龄,我发现控卫是平均年龄最小的,侧翼反而更大,这种评估球员发展阶段的方法有什么问题吗?

佩尔顿:这样的评估办法是有依据的,但并不完整。球员入选全明星之后依然有发展空间,这不是衡量他成长阶段的完美标准。而来到进步最快球员奖讨论的球员也还是可能属于在NBA成长较晚的一类。

我研究这一问题使用的数据是每分钟WARP(胜利替代贡献值),看看他们在该数据上相较于个人生涯峰值的占比,以此衡量这位球员距离自己的巅峰状态有多近。我选取了从2013-14赛季开始进入联盟的球员,在上赛季结束时至少25岁,并且至少在四个赛季中出战超过250分钟。这最终得到了一组由185名球员产生的样本——这里尚未包括东契奇和莫兰特,因为他们还太年轻了。

将这些球员按照他们最近一个赛季在NBA赛场扮演的主要位置进行划分,然后能得出下图。

从数据来看,你很难得出哪个位置的球员有特定发展曲线的结论。中锋或许是最有趣的,在23岁到25岁之间,中锋球员的发展很迟缓,几乎没有什么进步,但他们在26岁一下便迎来峰值。

当然了,我们曾经看到的控卫晚熟趋势可能和2000年代中后段打击外线手部防守动作(hand check)有关,另外从2010年代初开始,三分球慢慢盛行,这也令后卫球员得到了进一步发展。现如今,整个比赛的趋势和潮流已经稳定了一些,控卫在生涯早期就打出优异表现的情况更加常见了,而在20岁后半段爆发的案例则有所减少。

问:如果雄鹿能把季前赛和常规赛揭幕战压制76人三分投射的表现保持一整年,他们的防守表现会有多好?

佩尔顿:考虑到人们对雄鹿期待颇高(很多人将雄鹿视为第一夺冠热门),这支球队防守端的策略调整值得关注。过去几年,雄鹿的防守一直以死守篮下为基调,适当地给对手弧顶三分机会。这有些违反人们之前的认知,2010年代大部分优秀防守球队都以不给对方轻松三分机会为主。

凯尔特人在上赛季的东部半决赛里惩罚了雄鹿,他们在抢七一战55次出手三分,命中22球,整轮系列赛在三分投射一项上碾压了雄鹿。过去一季密尔沃基人的防守已经不再像此前几年那么出色,所以主教练迈克布登霍尔泽开始调整,让自己的球员不要过度收缩,而是留在自己对位的外线球员面前。

季前赛阶段,雄鹿限制对手三分出手占比联盟第三低。常规赛首战,他们让76人的83出手只有24次来自三分线外——费城揭幕战面对凯尔特人出手了34次三分。在整个2021-22赛季常规赛中,雄鹿只有一场比赛把对手的三分出手比例压到了更低。

雄鹿要回答的关键问题是:他们能否在保护篮下和篮板与限制三分之间找到完美平衡。数据显示,他们确实让76人在受限制区内出手了25次,这个数据放在上赛季的话几乎能排进雄鹿单场前十。与此同时,雄鹿还是做好了后场篮板保护,他们的后场篮板率达到87%,而且控制了自己的投篮犯规——76人只有13次罚球。所以总的来说,雄鹿的新版防守策略有一个不错的亮相。

佩尔顿:2020-21赛季和2021-22赛季并没有符合标准的组合,尽管开拓者确实在上赛季末使用过目前只有一人还在NBA的首发(基恩约翰逊)。

即便从2018-19赛季开始统计,也只有一套首发目前均已不在NBA,那套首发是在2020年的“泡泡”复赛期间出现的,确保进入季后赛的篮网在赛季倒数第二战中用了贾斯汀安德森、奇奥萨、 泰勒约翰逊、库鲁茨和卡巴罗的组合。

奇奥萨和卡巴罗上周都被裁掉了,约翰逊和库鲁茨正在海外征战,安德森则是在训练营期间被裁了。

退回2017-18赛季,我们会发现更多符合定义的首发组合。最近最常见的一套全部离开联盟的首发五人组,是夏洛特黄蜂的德怀特霍华德、迈基吉、杰里米兰姆、肯巴沃克和马文威廉姆斯,那套组合该赛季首发了11场。

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