最近曼城足球俱乐部迎来了建队125周年的庆典,在“土豪”的标签之外,球迷们开始意识到这支球队似乎也有着深厚的底蕴。实际上从2008年石油财团入主以来,曼城就一直被视为金元足球的硬核代表,在外总是以暴发户的形象示人。即便这几年球队渐露王者之气,很多(尤其是国外)老资格球迷仍旧不以为然,他们坚持认为曼城的过去不值一提,而现在的一切都是金砖堆砌的。

那么抛开主观的偏见,在跨越百年的岁月中,曼城在英格兰俱乐部之中到底处于什么位置,是一个值得探究的问题。需要从时间积淀、球队成绩、球星水准和后世评价等几个方面来论述,最终我们便能得出相对接近实情的答案。

作为现代足球发源地,英格兰的很多俱乐部都有着悠久的历史,曼城自然也不例外。1875年曼城俱乐部的前身西戈顿就已经成立,而在1894年改组合并之后,今天的曼城俱乐部由此诞生。

与之相对比,我们一般认为的几大豪门,跟曼城成立的时间相差不大。同城死敌曼联的前身牛顿希斯成立于1878年,更名为曼联俱乐部是在1902年;利物浦俱乐部从埃弗顿独立出来是在1892年,而另一支从传统强队阿森纳于1886年成立,从这方面来说,曼城毫无劣势。

而全世界成立最早的俱乐部(延续至今)诺茨郡于1862年始创,比起曼城也只多了13年,所以蓝月军团虽然不是1888年英格兰足球联赛的创始球队,却也算是第一代留下历史印迹的老牌俱乐部。

通常判断一支球队有没有底蕴,就看他祖上有没有阔过,我们先来看球迷们最熟悉的曼联、利物浦和阿森纳三支球队,然后以此作为参照来分析曼城。

英格兰足球顶级联赛,迄今为止已经办了130多年,在如此漫长的岁月中不可能有常胜将军,即便是豪门也都是有几段高光岁月,撑起了作为老派贵族的脸面。而大多数球队只能是昙花一现,甚至在历史长河中从未被人提起。

曼联一共拿下了20座顶级联赛冠军,其中有18座是在巴斯比和弗格森治下取得的,这两个时代几乎就是红魔引以为傲的一切所在。在马特-巴斯比统帅球队的50-60年代,他很注重球队的整体性打磨,对于个体的技术能力要求也很高,前期在邓肯-爱德华兹、汤米-泰勒、罗杰-拜恩的率领下,他们在50年代就已经多次问鼎联赛冠军。

慕尼黑空难之后巴斯比没有沉底消沉,在60年代买来乔治-贝斯特和丹尼斯-劳之后,他们与博比-查尔顿构成的三位一体组合,在那个年代横扫英伦赛场,并且拿到了英格兰球队的第一座欧洲冠军杯。

在巴斯比隐退之后,曼联连续26年无缘顶级联赛冠军,直到那个人的到来。从上世纪90年代到本世纪头10年,弗爵爷治下的曼联拿到了13个联赛冠军和2座欧洲冠军杯,这是队史上最辉煌的年代。

利物浦队的声望,完全就是上世纪60-80年代的传承,从香克利-佩斯利,到费根-达格利什,他们统治英格兰乃至欧洲足坛长达十余年的时间,队史上18个联赛冠军,有13个在这段时间获得;6座欧洲冠军杯,其中有4座出自1977-1984年期间。

在希尔斯堡惨案之后,球队一直在挣扎中渴望重返巅峰,直到最近两年,红军终于在克洛普的率领下梦回往昔,再度成为了全欧洲最顶尖的球队。

阿森纳虽然在硬荣誉上稍逊于红魔和红军,但是他们的辉煌时代反而更多,大体上分为三个阶段。首先就是1930年代的查普曼时期,作为阿森纳历史上最伟大的主帅,他开创了革命性的WM(325)阵型,也让保守功利的思想首次成为足坛主流;这一时期他率队多次拿下联赛冠军,是整个英伦足坛的霸主。

其次就是上世纪80年代末到90年代初的格拉汉姆时期。乔治-格兰汉姆的球队特点鲜明,粗野生猛,肌子横飞,但是这种纯粹的英系风格,却为球队带来了联赛冠军和欧洲优胜者杯冠军,著名的后防五老也名噪一时。

至于温格时期则不用多提,他开创了英超的大陆流派,率队创造了49场不败,并且在2006年首次杀进了欧冠决赛。这三段岁月浓缩了阿森纳今天地位的来源,也成为了所有枪手拥趸无法抹去的回忆。

而对于曼城来说,2008年以前队史上只有一段比较辉煌的岁月,那就是上世纪60年代末,他们曾经拿到了1967-68赛季的顶级联赛冠军和1969-70赛季的欧洲优胜者杯冠军。

那时的曼城在名帅乔-默瑟的统帅之下,球队陆续挖来了科林-贝尔和弗朗西斯-李两员大将,加上青训精英尼尔-杨等人,他们在重返甲级联赛三年内就获得了冠军,并且在拿到了队史上唯一一座欧战奖杯。

可惜的是在70年代初球队高层发生分裂,派系斗争导致球员和教练们分崩离析,曾经的核心班底陆续瓦解,再也无力恢复到此前的水平。

客观来说,曼城的这段光辉岁月,比起上述那几支还是差了一些,但是从2008年之后,又是另一番景象了。

从2009年到2019年是曼城历史上最辉煌的10年,他们4次拿下英超冠军(历史上一共6次),并且成为欧冠淘汰赛的常客,是最近10年英伦足坛最为成功的俱乐部,甚至没有之一。

即便以此刻作为统计的节点,曼城“有钱”之后这10年,丝毫不逊于查普曼的30年代、弗格森的90年代以及温格的世纪之交;从绝对能量上来看,只是比起利物浦最为辉煌的70年代末和80年代初要差一些,但是总体来说已经非常强势。

不过我们不能忽略重要的一点,那就是目前的曼城仍旧处在迅猛的上升期。在前瓜迪奥拉时代,英超处于混战时期,曼城只能算顶尖强队中的一个,但是在2017-18赛季开始,瓜式风暴席卷英超赛场,即便有利物浦的强力冲击,他们依然表现出了惊人的统治力,连续两个赛季收获了历史前两高分,令人倍感震撼。

这种势头的延续性至关重要,目前来看球队拥有着一掷千金的管理层,他们并不是并不是急功近利只追求眼前效益,而是建起了一个庞大的城市足球帝国,对于球队的未来规划有着清晰的思路。

瓜迪奥拉及其团队也让人放心,从某意义上来说,他的帅位稳固到可以主宰自己的命运。他是当今足坛无可争议的战术大师,将球队带到了一个全新的高度,即便成绩出现波动,管理层也不会因为一时得失就选择换人,所以至少在未来7-10年,瓜迪奥拉还会继续担任曼城的主帅。

所以曼城从2008年开始的重生之路,目前仍在扎实地向前推进,不过他们还需要取得更多的成就,才能真正成为一个王朝,具体情况下文总结时再叙述。

如果说曼城祖上冠军荣誉不多,跟别的豪门差距较大的话,他们的球星成色就要更差一些。对于绝大多数球迷来说,抛开当代之外,只有孙继海和万乔普等人算是耳熟能详的名字,但他们还算不上一线球星。下面就来介绍几位曼城历史上仅有的几个真正大牌,在当年也是名噪一时的人物。

弗朗西斯-李:他是曼城1960年代末辉煌时代的功勋人物,作为一位出色的前场攻击手,杀伤力和爆破力非常惊人。当时的英格兰足坛依然盛行攻城锤战术,像杰夫-赫斯特这样的空霸很受欢迎,但是弗朗西斯-李的风格截然不同。

他身材不算高,却有着很强的持球进攻能力,结合着不错的速度优势,他在高中锋身旁做一个二前锋,可以丰富球队的战术体系。1970年世界杯上,他是英格兰队的主力前锋,与2018年世界杯斯特林扮演的角色比较类似,是球队进攻线的绝对核心。

科林-贝尔:他效力曼城超过10年,是60-70年代球队兴衰的全程见证人,一度被认为是当代之前,曼城历史上最伟大的球星。他是一名脚下技术出众的攻击型中场,可以看做是弱化版的博比-查尔顿。

他在曼城拿到了联赛、足总杯和欧洲优胜者杯的冠军,是曼城队史上的第四射手。在1970年世界杯上,他成为了博比-查尔顿的替补,并且在同巴西队的世纪之战中有着出色的发挥,险些帮助球队逼平史上最强的桑巴军团。

丹尼斯-劳:作为曼联的传奇功勋,丹尼斯-劳却两度效力死敌曼城,不过每次只有一个赛季的时间。但是在1974年,作为蓝月球员的劳,却在老东家曼联风雨飘摇的时候,用一个漂亮的脚后跟破门,“帮助”红魔降入了乙级联赛。

在此之后的几十年,曼联死忠都无法原谅劳的这一脚,直到2002年他被曼联官方请回了老特拉福德,这段跨越了近半个世纪的恩怨才算告一段落。

以上三位是二战后曼城最为顶尖的几位球星,不过今天的阿圭罗、德布劳内、大卫-席尔瓦乃至孔帕尼等人,丝毫不逊色于前辈。假以时日,他们这一代人可能成为曼城历史上最伟大的球星团体。

从上述分析中可以看出,曼城在时间积淀上并无劣势,但是在硬核荣誉和球星质量上,比起曼联、利物浦和阿森纳等老牌强队还有着不小的差距。不过底蕴都是逐步积累起来的,目前的曼城做好以下几点,就能够在可预见的未来,在历史长河中得到中肯的认可。

联赛中的绝对制霸:曼联的弗格森时代以及香克利开创的利物浦王朝,都延续了20年左右的时间,曼城目前坐拥多重利好,也需要将这一波状态再巩固十年,而最根本的就是国内联赛霸权的确立。

上文提到了球队目前的根基稳固,而且17-18赛季100分的表现,已经能跟87-88赛季的利物浦,以及03-04赛季的不败阿森纳比肩,他们需要用长期垄断来确立威望。比如完成联赛三连冠,比如10年内拿下6-8座联赛奖杯,这些在目前看来都是很有希望的。

欧冠中的突破:目前曼城唯一的欧战奖杯,还是1970年的欧洲优胜者杯,在欧冠中球队的最好成绩只是在2016年打进了半决赛。对于志在称霸欧洲的蓝月军团来说,这样的发挥是远远不够的。

瓜帅上任三年来,他们在欧冠中的瓶颈依旧,而且总是输给在联赛中能够压制的对手,让球迷们感到非常遗憾。不过随着皇马和巴萨的式微,从本赛季开始,曼城迎来了绝佳的争冠机会,只要做好自我,在未来三个赛季他们有希望冲击欧冠王座。

金球级别顶星的培养:一支史诗级球队,不仅要有众多球星,还需要有当世数一数二的Super Star,最好能冲击欧洲金球奖。阿圭罗、斯特林等人固然出色,但是距离年度最佳还有距离,目前最有希望的就是当代第一playmaker德布劳内。

如果曼城在本赛季拿下欧冠和联赛,而比利时队能在2020年欧洲杯上取得好的名次,作为当家球星的丁丁,极有希望在明年冲击足坛最高荣誉。一旦愿望达成,将填补曼城历史上最大的个人荣誉缺憾。

在足坛商业化高度繁荣的当下,经济上的宽裕才能造就伟大的球队,而被财团大亨收购的球队,则容易被冠以“暴发户”的名号。但是今天的曼城,已经用稳健又扎实的步伐,开始重塑自身的形象。也许在球队150年庆典的时候,曼城斯特城队,就成为了一支底蕴雄厚的老牌劲旅。

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